Santa Victoria Oeste - SALTA:
Relevando huellas rumbo a Santa Cruz

FOTO: Viajeros4x4


Toda la zona de Santa Victoria Oeste es un damero de huellas y huellitas que no figuran en los mapas y que unen minúsculas comunidades nativas.
Es solo cuestión de elegir alguna, o elegir un destino y buscar la huella que, seguramente, por intrincado recorrido de soberbio paisaje nos permitirá disfrutar de esa abrupta y bella geografía que nos brinda la naturaleza.

Habíamos elegido la alejada comunidad de Santa Cruz, hundida en profundos valles de las serranías de la cordillera de Santa Victoria, allí donde se juntan los límites de dos provincias argentinas, Salta y Jujuy, con el de la hermana República Plurinacional de Bolivia.

Pero no iríamos por el camino más directo, no.
Habíamos elegido pasar antes por La Huerta, Rodeo Pampa y atravesando el Abra de Patahuasi, tomar la recientemente abierta huella con rumbo a Lizoite.
De Lizoite saldríamos, bordeando el río homónimo, hacia la RP7(Salta), que nos llevaría al Abra Lizoite (4.552m) que nos deposita en la RP5(Jujuy).

Una breve recorrida por territorio jujeño nos permitiría conocer Rincón de Cajas, Suripujio, Inti Cancha, para volver a pasar al otro lado del filo de la Cordillera de Santa Victoria, por el Abra de Rota (4.411m) y regresar a territorio salteño, muy pegados al límite con Bolivia.

Desde allí nos meteríamos a una comunidad de muy pocos habitantes a solo 400 metros de la frontera internacional, es Barrio Nuevo.

De Barrionuevo a Vizcachani y, ahora si, desde Vizcachani buscaríamos la huella que definitivamente nos acercara a la aislada Santa Cruz, allá en el fondo de un profundo valle.

Llegamos de noche...

A nuestro regreso incorporamos el camino recorrido a ViajerosMapas y de alli tomamos esta "captura de pantalla".
 


Mapa de la zona tomado de ViajerosMapas.com

Quienes fuimos


FOTO: Viajeros4x4
Saliendo de Santa Victoria hacia el Oeste, la subida es notable
y en poco tiempo dejamos a las nubes por debajo nuestro.


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Los zig zags de la nueva ruta se suceden uno a otro para ganar más altura
mientras descubrimos por tramos la vieja huella de herradura.


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Hasta hace muy poco, única via de comunicación de esos valles con la civilización.


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Es impresionante la altura que se gana en poco tiempo.
Allá abajo queda el río Sta Victoria y posiblemente la escuelita de Hornillos que visitáramos unos días antes.


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Nos sigue llamando la atención, como ya en visita anterior, la profusión de canchas pircadas o corrales.


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Desde el Abra de Patahuasi (4000m) vemos la huella recientemente abierta
que baja a la comunidad Lizoite.
Allá vamos !!


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El caserío se alza a orillas del río homónimo.


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Con teleobjetivo llegamos a fotografiar la infaltable capilla.


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En una "comunidad" no se concentran los pobladores,
más bien cada cual tiene su parcela aislada e independiente.


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Pero todavía nos falta bajar mucho.


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Aquellos miles de piedras, acomodados pacientemente por la mano del hombre,
se convierten en útiles casas, galpones, corrales y pircados.


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Una familia en pleno con su recua de mulas transportando provisiones hacia su casa
por empinadas sendas.


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Finalmente llegamos a Lizoite y fotografiamos su capilla.


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Y hablamos con sus esquivos pobladores.


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Saliendo de Lizoite hacia la ripiada RP7(Salta), nos encontramos con estos petroglifos...


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Y estos...


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Y estos...,
Los líquenes, cubriendo las estilizadas llamas, nos dan nota de su antigüedad.


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Son parte de una antigua civilización que pobló esos valles en pretéritos tiempos.


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De la cual vemos numerosos vestigios.


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Estos barbados cactus...


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Estaban en plena floración.


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Y nos regalaron toda su rústica belleza.


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Antiguos corrales, reacondicionados por los actuales pobladores,
se utilizan para contener su hacienda.


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Luego de haber bajado hasta el lecho del río en Lizoite,
debemos volver a buscar altura, hasta el Abra Lizoite (la más alta de la zona con 4.552m).
Abajo divisamos comunidades jujeñas (probablemente sea Suripugio).


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El descenso nos lleva hasta una pintoresca construcción...


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Es el abandonado puesto de Gendarmería Nacional "Rincón de Cajas".


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Allí aprovechamos para improvisar un frugal almuerzo
al que invitamos a un muchacho de la zona que oficiaba de cuidador de lo que queda de las instalaciones-


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Seguimos por la RP5(Jujuy) por unos pocos Kms y salimos por una huella al norte
Primer comunidad pequeña y sin habitantes a la vista: Suripugio. Aquí su capilla.
El nombre Suri-pugio seguramente refiere a algo del ñandú petiso, denominado suri por los nativos.


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Dos o tres Km más adelante y en el medio de la nada, esta otra capillita, sin ningún tipo de referencia.


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Unos pocos miles de metros más al norte, solo dos o tres casas y esta otra capilla
son el centro neurálgico de la comunidad de...


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Inticancha (El espacio del sol)


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Dejamos a un costado la huella que conduce a Saladillo y apuntamos al Abra de Rota.
Para ello deberemos avanzar por aquella, por ahora, amigable quebrada.


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Ya en plena escalada y mirando hacia abajo, vemos esta extraña construcción,
Más llamativas son esas también extrañas nubes que emergen del guano de los animales y
de las cercanías del pircado... ¿Serán gases? ¿Serán vapores termales?


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Las vicuñitas huyen a último momento ante la presencia de estos invasores motorizados.


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La altura alcanzada nos permite visualizar algunas comunidades en la vecina Bolivia.


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Con máximo zoom logramos divisar corrales, pircados, casas y las huellas que vinculan las comunidades.


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Pasada el Abra de Rota (4.411m) estamos nuevamente en territorio Salteño.
Nos desviamos por una huellita hacia el norte, apuntándole al cercano límite con Bolivia.


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Allí numerosas casitas y una minúscula capilla, dan la falsa impresión de que hemos arribado a "un pueblo"
Pero no nos confundamos, no es un pueblo, es una comunidad aborígen, con sus propias reglas y costumbres que difieren mucho de las nuestras
como lo comentamos en Comunidades aborígenes en Salta


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La comunidad se denomina "Barrio Nuevo" y se ubica a tan solo 400 metros del límite internacional.
Su capillita es pintoresca, modesta y "querible" como todas las de aquella zona, construidas con cariño y devoción.


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La reseca y curvada cruz nos cuenta de las agresiones climáticas que ha soportado.


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Los juegos para niños construídos con los materiales del lugar


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Salimos de Barrio Nuevo rumbo a Vizcachani,
Desde las alturas las montañas parece suaves lomadas.
Por algún lugar, invisible, pasa el límite internacional que nos separa e Bolivia.


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Camino a Vizcachani otros prolijos ranchos tapizan el paisaje.


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Y no menos prolijos cementerios.
La huella continúa serpenteando hacia aquel valle.


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En el valle encontramos Vizcachani.
Una diminuta comunidad en la que resaltan su gran cancha de fútbol y su pequeña iglesia.


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Son todas muy parecidas, de adobe con una sola torre y cúpula en forma de campana.


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La Salita de Primeros Auxilios (donde hace unos años conociera al enfermero René Martinez), con su panel solar para generar energía para la radio.


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Dejamos atrás Vizcachani y vuelta a ganar altura.


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Otros caseríos (comunidades) nos esperan, con su infaltable y blanca capillita.
Este es San Juan de Minas.


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Detalle de la capilla, con la cruz pintada de rojo.


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Vemos finalmente un ser vivo!!
Un pastor cuidando sus ovejas.


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Debemos seguir subiendo hacia el Abra de Yavi Huaco (4.350msnm).
Allá va Denis haciendo punta.


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Del otro lado comienza el descenso.
luego nos enteraríamos que este era... interminable !!


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El largo zig zag nos depositaría en aquel caserío...
Solo una "escala" en la bajada...
A la derecha se divisa la estrecha huella.


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Descendemos...


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Descendemos...


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Pero todavía falta.
Las nubes avanzan y amenazan cubrir el valle de densa niebla.


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El avance de las nubes provenientes de la selva.


 
Video del tránsito por las huellas de cornisa


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Abajo divisamos la Comunidad Abra de Santa Cruz.


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Falta descender todavía unos cientos de metros.
Nuevamente abajo Abra de Santa Cruz, mientras que, en el fondo, río abajo se alcanza a imaginar Santa Cruz.


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Los afluentes de lo que será el Río Santa Cruz, que han tallado profundamente la montaña.


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Abra de Santa Cruz tiene una Capilla muy nueva, hecha de mampostería, con torre central y cúpula semiesférica.


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Las últimas fotos anteriores fueron sacadas a la mañana del día siguiente,
dado que a Santa Cruz llegamos en plena noche.


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Tuvimos que circular por un estrecho camino flanqueado por altas paredes.


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En realidad no teníamos claro hasta donde debíamos seguir.


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Hasta que después de varios vadeos nocturnos y largos tramos de cornisa,
el camino acabó frente a una capilla y un a escuela.



Estábamos en la Comunidad de Santa Cruz.
Allí acababa la senda y no se podía continuar.
Sin embargo, nuestra intención era hallar la manera de llegar a Pucará de San Bernardo (o Pucará, a secas) por el lecho del naciente Río Santa Cruz.
Eran apenas unos 8.000 metros los que separaban ambas comunidades.

La oscuridad de la noche no nos permitía siquiera encontrar una bajada al río, mucho menos ver si ese lecho era medianamente transitable.

Santa Cruz es un caserío muy pequeño y, como toda comunidad, lo que menos esperan (porque no lo desean), son visitas.
Capítulo aparte son los maestros, que, alejados de sus hogares están deseosos de charlar con gente que les lleve noticias de "la civilización".

Justamente salió a nuestro encuentro la maestra del lugar e insistió en que fuésemos a matear o cenar a su casa dentro de la escuela, donde moraba con su hijo. Lo agradecimos porque con las sombras de la noche inmediatamente aparecío ese frío glacial de la montaña.

Finalmente se apiadó de nosotros y luego de una extensa charla durante la cena, nos ofreció que tiráramos nuestras bolsas de dormir allá, para no tener que dormir en las camionetas.

Ya hablando con ella y con otros pobladores nos anoticiamos esa noche que, el intento de emparejar un poco el lecho para permitir el paso de vehículos hasta Pucará, efectuado laboriosamente por los habitantes, había sido totalmente destruído por una gran riada. Hecho que pudimos corroborar al día siguiente.
Las piedras que arrastró ese río eran enormes e impedían de toda manera intentar avanzar por allí.
 


Mapa de lo recorrido en esta expedición, relevando huellas
tomado de una versión posterior de ViajerosMapas.com


FOTO: Viajeros4x4
Al amanecer del día siguiente pudimos comprobar que la Capilla de Santa Cruz también es de moderna factura,
de piedra y mampostería, torre central y cúpula piramidal remata ésta una cruz de hierro forjado.


FOTO: Viajeros4x4
Las calles de Santa Cruz albergan pocas casas
ya que la población de la comunidad se halla esparcida por los alrededores donde tienen su espacio para cultivar
y criar sus animales.



Definitivamente por el lecho del río no podíamos seguir avanzando.

Pareciera que fue otro desafío que no pudimos concretar, pero... ¿Cuál era el desafío?

En realidad este era INTENTAR LLEGAR de SANTA VICTORIA OESTE a SANTA CRUZ relevando las huellas con GPS para incorporarlas a ViajerosMapas.

Ahora, si Uds prometen no contarlo a nadie, les digo que lo mencionado en el párrafo anterior es solamente otro pretexto que utilizamos para andar recorriendo, disfrutando y sorprendiéndonos con los paisajes y las gentes que conocemos merced a ello en la inacabable geografía argentina.

Luego, una vez llegados a Santa Cruz y ya agrandados por el logro, queríamos cerrar el círculo hasta Pucará de San Bernardo para regresar por otro camino a Santa Victoria Oeste.

Esto último no se dió, pero a Pucará de San Bernardo íbamos a llegar de alguna manera y por donde fuera .

En realidad eso aconteció ese mismo día y lo contamos acá...
 


PARA ESA JORNADA QUE ACABABA DE COMENZAR HABÍAMOS PERGEÑADO OTRO LINDO DESAFÍO
INTENTAR LLEGAR AL PARQUE NACIONAL BARITÚ, PASANDO POR BOLIVIA
¿SE PODRÁ? ¿SERÁ LEGAL?
...

  Sigue acá...                        

           
EDUARDO CINICOLA
Septiembre de 2009            



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Todos los Tracks y WPTs relevados en esta expedición los encontrará en ViajerosMapas.