San Pedro de Atacama, Chuquicamata y Géiseres de Tatio
"CHILE"

Diario de viaje

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Buenos Aires - San Pedro de Atacama

~

El viaje se realizó durante octubre de 2000. Estrenábamos nuestra 4x4, una modesta LADA-NIVA 0Km y nos decidimos con Liliana, mi señora, aquella que epujaba al R12 vadeando el río Calchaquí, camino al Abra del Acay en 1978 a emprender esta nueva aventura.

Esta vez volveríamos a cruzar el Abra, pero le prometí que no tendría que empujar...

Luego, cruzando el Paso de Sico,ingresaríamos a Chile, recorreríamos la antigua San Pedro de Atacama, a la vera del salar de Atacama, veríamos la cordillera de la sal, Chuquicamata (la mina de cobre a cielo abierto mas grande del mundo), los volcanes de San Pedro y San Pablo, el "ojo" de San Pedro, cruzando el desierto iríamos hasta el océano Pacífico a visitar Tocopilla y Antofagasta. A la vuelta visitaríamos las "oficinas" salitreras (con una triste historia) y regresaríamos a Calama, la cordillera, los géiseres, los pueblitos perdidos...

Volviendo para Argentina haríamos una fugaz visita a la espléndida "Laguna Verde" en Bolivia, escondida detrás del volcán Licancábur y el Juriques, dos colosos que ofician de límite entre Chile y Bolivia.

Reingresaríamos a Argentina por el paso de Jama, para pasar por Susques, las Salinas Grandes, la impresionante Cuesta de Lipán para bajar a la quebrada de Humahuaca y de allí 1700 kilómetros mas hasta Buenos Aires...



Viaje al Norte de Chile, 17oct/02nov 2000

Etapa Buenos Aires / San Pedro de Atacama

17 Oct.

08:30 Salimos de casa (ciudad de Buenos Aires) con rumbo a San Miguel de Tucumán, donde arribamos poco después de las 23:00.
En 14 horas y media recorrimos los 1.260 Km, soportando lluvia desde Santiago del Estero hasta Tucumán.
Nos alojamos en la Hostería del A.C.A. ($ 50 habitación doble c/desayuno).

18 Oct.

A las 09:15 salimos de la Hostería, recorrimos el centro en busca de cambiar algunos pesos argentinos por pesos chilenos. Conseguimos el "cambio" a 0.019 ó 52,6 ch/$.
A las 10 y cuarto ya estábamos saliendo de la ciudad con rumbo norte por la RN9.
Teníamos intención de visitar el Viaducto Saladillo, poco conocido por el público, por hallarse escondido en una quebrada cubierta de selva.

A las 10:40 abandonamos la ruta y tomamos el desvío hacia el viaducto (WPT-104).
Al cabo de unos veinte minutos de circular por una huella apenas marcada, arribamos.
El viaducto Saladillo es un enorme puente de ladrillos a la vista, por el que circulaba el ferrocarril a Salta, Jujuy y Bolivia. 

Recuerda por su forma los acueductos del imperio romano, solo que es de dimensiones enormes (320 metros de longitud por mas de 20 de alto) son 24 arcos de medio punto con gigantes “patas” separadas 12 metros entre si

En 1883/4 se utilizaron 20 millones de ladrillos para su construcción (y obras accesorias), los suficientes como para edificar una ciudad de 2.000 viviendas para unas 8.000 personas.

Nos trepamos como cabras por la ladera del cerro hasta llegar al nivel de los rieles. Desde allí veíamos, como un juguete, la camioneta 20 metros mas abajo.

11:30 Continuamos
13:00 El Jardín.
  La idea era abandonar la RN9 en la localidad de "El Tala" y tomar por una vieja traza (de la misma RN9) que, cruzando sobre las últimas estribaciones de las Cumbres Calchaquíes, se conecta con otro valle por el que circula la carretera de Salta a Cafayate.


La antigua RN9 ha perdido su nombre y fue rebautizada como RP6.

Cuando averiguamos por ese camino en el pueblo El Jardín (donde compramos provisiones) nos informan que ya nadie circula por esa senda y no tienen idea en que estado se encuentra.

 -Bueno, averigüemos... hasta donde llegamos...

A poco de andar el camino se convierte en una huella muy angosta que comienza a trepar esas montañas cubiertas de selva subandina.
Aparentemente la noche anterior llovió copiosamente, porque el camino se encuentra muy encharcado y en las pendientes entre la pared y el precipicio, el vehículo se desliza peligrosamente en esa capa de barro que recubre el lecho de roca de la senda y cada tanto queda apuntando hacia el vacío.

14:30 Parada a almorzar un pic-nic al lado de un arroyo.

15:00 Seguimos.

La huella sigue trepando, como buscando las nacientes de un río que baja de la montaña. Por momentos el espacio entre el curso de agua y el paredón de roca es nulo, por lo que los que construyeron esta antigua vía horadaron la piedra en una especie de semitúnel para permitir el paso, ajustado, de las carretas.

Pasamos por varias casas distanciadas una o dos leguas entre sí, cada cual con su pequeña granja. Nos observan con ojos extrañados (hace mucho tiempo que no pasa ningún vehículo por allí).

 Luego de unas dos horas de andar y, producto de la altura, la selva desaparece y comenzamos a transitar por una planicie.

17:40 Pampa Alta. Pocos kilómetros mas adelante comienza la abrupta bajada hacia el valle.
18:10 Chicoana.
19:10 Cnel. Moldes. (Ingreso al lago y represa de Cabra Corral  -No lo visitamos, ya habíamos estado en otras oportunidades-)
19:40 Hostería (WPT-106) ($ 40) c/desayuno.


19 Oct.

09:00 Nos levantamos, desayunamos.
10:00 Salida Cnel. Moldes rumbo a Cuesta del Obispo.
Para nuestra sorpresa hay un gran tramo pavimentado (la última vez que anduvimos por aquí -1984- no había ni proyecto de pavimento).
Poco antes de llegar al punto mas alto de la cuesta, nos desviamos a la izquierda para arribar...
12:30 Valle Encantado.  Comimos algo, recorrimos y...
13:30 Continuamos.
13:40 Piedra del Molino 3.370 m (Punto mas alto de la cuesta).
14:30 Cachi. Hostería ($ 46 c/desayuno) y paseo por la tarde a Pista de aterrizaje, cementerio y recorrida por Cachi Adentro (cultivos) hasta las 19:00 horas, en que tomamos mate en el jardín de la hostería.
21:00 Hablamos a Bs. As y cenamos en restaurante.


20 Oct.

09:50 Salida de Cachi.   Hoy intentaremos llegar a San Antonio de los Cobres via La Poma - Abra del Acay.
11:55 Entrada a puente del diablo. (WPT 109 y 110)
 El puente del diablo es una extraña formación rocosa en la cual el río Calchaquí, que corre por el fondo de un profundo cañón, se pierde entre las rocas por un túnel natural y emerge unos trescientos metros mas adelante.

12:45 Continuamos.
13:00 La Poma.

Almorzamos sandwiches en la Plaza,
ˇQué paisaje tan distinto de aquel del invierno de 1978!.
Los árboles están ahora tan verdes y tupidos de follaje!!

Hablamos con el dueño de la hostería ($30 la doble) muy amable, nos mostró recortes de diarios y fotos del terremoto de 1.930.

14:00 Pueblo Histórico, casa de Eulogia Tapia.

Aquella "coplera" inmortalizada en la canción que tanto nos hiciera escuchar Mercedes Sosa...
"Eulogia Tapia en La Poma...".


 Pueblo Histórico o Poma la Vieja, se denomina al antiguo poblado de la Poma, destruido en el terremoto de la noche de Navidad de 1930.

17:15 Abra del Acay (GPS marca 4.977m).


Veintidos años después, peinando ya algunas canas
volvimos a pasar por el Abra del Acay.
Cuando lo logramos por primera vez, en 1978 con el Renault 12,
sentimos que tocábamos el cielo con las manos,
por la "hazaña" y "por la altura".

Nos quedamos allí por unos 20 minutos.
?? Hs, Llegamos a San Antonio de los Cobres  .Hostería Tren de las Nubes.


21 Oct.

Nos quedamos en San Antonio de los Cobres. Liliana estaba muy apunada desde el esfuerzo del día anterior de bajar y subir el cañón en el que se encuentra el puente del diablo (100 metros de bajada y otros tantos de subida), fuimos al Hospital, le dieron oxígeno y se repuso, nos mudamos al casino de oficiales de Gendarmería ($ 36 la suite c/Direct TV).
Fuimos camino a las salinas Grandes hasta Tipán allí, a la salida de clases de una escuelita en el medio de la nada, nos pusimos a conversar con los chicos que volvían, a pié, a sus casas, distantes varios kilómetros.
A la vuelta nos metimos por los cauces de unos ríos secos.
A eso de las 16:30 nos fuimos hasta Mina Concordia y Viaducto Polvorilla.
Visitamos la estación de S.A. de los Cobres y por la noche cenamos empanadas después de hablar a Bs. As.


22 Oct.

10:30 Salimos de SAC después de comprar algo para el almuerzo.
11:20 Abra Chorrillos (GPS marca 4.568m / cartel 4.560) WPT-114).


autofoto...

11:40 Aguas termales (WPT-115)  4.298msnm.



Dentro de ese cubículo de piedras, sin nadie que lo cuide hay un piletón donde circula agua termal
que surge allí mismo, entre las rocas. (Perdón, las cuidadoras son las llamas.)

12:00 Continuamos.


12:20 Olacapato. (GPS marca 4.024msnm) ¿Es el pueblo mas alto de Argentina ?

12:30 Continuamos.
12:40 Cauchari (GPS 3.961m). Verdadera encrucijada de caminos en la Puna.
Tomamos fotos, subimos hasta la base de torre de alta tensión, tuvimos una vista panorámica.


Por allí, a la izquierda, se van las vías y la carretera hacia Salar de Pocitos y el Paso de Socompa.
En la foto central, la carretera que sale frente a la capilla, se bifurca hacia el Paso de Sico (izq,)
y el Paso de Jama y Susques (al frente)
La carretera que cruza todas las fotos de izquierda a derecha, es la que nos trajo de San Antonio de los Cobres.
El Salar que se vé al fondo y derecha es el Salar de Cauchari.

 



CAUCHARI: Siempre que he pasado por aquí el pueblo está desolado,
sin ningún habitante.

13:15 Continuamos. Tomamos por el camino al Paso de Sico que rodea al Salar del Rincón (hay otro que pasa por Catua).
14:00 Aduana y Gendarmería Paso Sico (GPS 3.830m WPT-116).
14:30 Continuamos.
14:40 Frontera Paso Sico (GPS 4115m WPT-117). Caminamos, sacamos fotos, comimos sandwiches antes del control chileno.
15:15 Continuamos. Pasamos por un abra de 4.468m.
15:40 Carabineros chilenos (GPS 4268m WPT-117).
16:10 Continuamos.


Atras quedó la cuesta en recta en la que se encuentra el control de carabineros, al costado la laguna/salar de Sico.


Mas adelante unos "penitentes" en medio de la ruta nos obligan a un pequeño desvío.

16:34 Pasamos un abra de 4.576 metros


Conos de volcanes nos rodean.

Luego una laguna/salina, esparce su sal en la ladera de las montañas que la rodean, es la Laguna Tuyajto.


Nos salimos de la carretera y nos acercamos a la orilla a sacar fotos, tomando la precaución de no perturbar en absouto a las aves que en ellas habitan.


Luego pasamos otras dos lagunas mas con flamencos y varias mas pequeñas, cada una mas bonita  que la anterior.

Vimos, cerca de Socaire, una celebración multitudinaria de "la Limpiacanales”.
Pasamos por Socaire, (allí comienza un espectacular asfalto).
Por Toconao pasamos de largo y a las...
19:15 Aduana en San Pedro de Atacama. (Migraciones, Aduana y control fitosanitario).
20:00 Entramos al pueblito, ya es de noche. Buscamos alojamiento y lo encontramos en el Hostal Katarpe (U$S 30 habitación doble con cochera. Domingo Atienza s/n, fono 851033 fax 314090).


23 Oct.
Nos levantamos a las 9, desayunamos en el centro, paseamos...

sacamos fotos, limpiamos la camioneta y salimos a conocer la cordillera de la sal y la Aldea Tulor. A la primera llegamos, visitamos unas cavernas talladas por el agua en las montañas de tierra y sal o sal y tierra. Salimos por el cauce de un arroyo seco a buscar Aldea Tulor. Pasamos por huellas de tierra suelta de 20 cm de profundidad, como talco (adiós limpieza de la camioneta). Hacía mucho calor. La Aldea no aparecía. Decidimos volver y tomar por otro camino. Al final la encontramos, pero para entrar había que llevar un guía de acompañante. El auto estaba lleno, hacía mucho calor y yo ya estaba "estufado". No entramos. Nos fuimos para ver el Pucará de Quitor, hacía mucho calor y había que subir caminando una cuesta bastante pronunciada. No entramos. Nos fuimos a visitar los Ayllus (poblados de los alrededores donde vive la población nativa en explotaciones agrícolas de mínima expresión).
Recorrimos bastante y luego nos fuimos por la carretera pavimentada que sube al paso de Jama.


Vemos la pulcra silueta del volcan Licancábur,
Mas atrás el Juriques, ambos ofician de hitos limitrofes entre Chile y Bolivia.
Por la parte arenosa, (casi al centro de la foto) sube la carretera hacia Argentina,
hacia el Paso de Jama.

Subimos por aquella ruta unos 15 Km. para tener una visión panorámica de San Pedro y el Salar de Atacama. La bruma, niebla o como se llame, no nos dejó divisar mucho. A la vuelta entramos al Pozo número 3 o Pozo 3 a secas. Como era domingo y en el lugar se construyó una pileta de natación alimentada con el agua surgente de un pozo artificial, estaba lleno de gente de San Pedro disfrutando un poco de humedad en estos parajes desérticos y secos.

Volvimos al pueblo y luego de un baño nos fuimos a cenar a “La Casona”. Riquísimo lomo a la pimienta precedido por mayonesa de ave, gaseosa, cerveza y café por U$S 17 los dos comensales. (Que tiempos aquellos en que un dólar costaba un peso).

23:30 paseo por el centro,


iglesia (1536?), plaza y a dormir.

(Mañana nos vamos a Calama y a visitar la enorme mina de Chuquicamata) {Pág. 2}

 
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