LAGUNA BRAVA II
Visitando los Refugios

- Agosto de 1.999 -

Perdida en las alturas de los Andes, que separan naturalmente Argentina de Chile, se encuentra esta laguna.

Durante fines del siglo XIX el presidente Sarmiento hizo construir, del lado argentino, 12 ó 13 refugios para arrieros que,
en travesías de hasta 30 días debían llevar el ganado de un lado al otro de la gran cordillera sudamericana.
Allí quedaban a merced de las tormentas de nieve o "viento blanco" que cobraba numerosas vidas de animales y humanas.

Estos refugios, que aún hoy existen y se estan redescubriendo, ayudaron y ayudan a evitar esas muertes.

Si bien durante 1996 algunos integrantes del equipo la habían visitado,
aquella fue una visita muy corta que no permitió recorrerla en profundidad ni conocer estos refugios,
ni tampoco la laguna Mulas Muertas en las cercanías.

En esta expedición no solo intentaríamos visitar y pernoctar en los refugios sino que también
intentaríamos ir mucho mas hacia el Oeste, hasta el Paso cordillerano de Pircas Negras, en pleno invierno.


La laguna se encuentra en una leve depresión a 4260 metros sobre el nivel del mar.

En esta foto satelital podemos ver remarcado en amarillo el camino que, ingresando por el centro del borde inferior (sur), luego de pasar por el portezuelo del Peñón (4370m) baja por una planicie con leve pendiente, de arena gruesa, hacia el borde de la laguna.

Esta tiene una extensión aproximada de 20 Km de Sur a Norte y entre 1500 a 4000 metros de ancho.
Tiene poca profundidad, pero sus orillas son cenagosas.

En ella aún se encuentran los restos del fuselaje de un avión de transporte que realizó un aterrizaje de emergencia, allá por 1963.

En el ángulo superior derecho de la foto vemos otra laguna, "Mulas Muertas". En verdad es mas bonita que la primera.

También marcamos en la foto tres de los antiguos refugios para arrieros, hechos de piedra y argamasa.
El que se encuentra a mayor altura es el "Refugio Veladero", a 4400m en una planicie de arena volcánica que se aprecia perfectamente desde el espacio, desde donde fue tomada esta fotografía satelital.
En ese refugio pasamos una noche interminable con varios grados bajo cero de temperatura.

 

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